Это значит, что на пути, соединяющем клеммы батареи, потенциалы ведут себя не так как в опытах с разомкнутой цепью. Тут они как-то плавно переходят один в другой. Или влияют друг на друга.

Видимо отрицательный потенциал повышается (-4...-3...-2...-1...), положительный уменьшается (4...3...2...1...), и они встречаются в нуле. Как раз в середине проводника.

Звучит логично!