Когда мы только начали знакомиться со способностью материалов проводить электричество, казалось что она может быть только двух видов:

Проводит или не проводит.

Проводник или диэлектрик.

Да или нет.

Величины, у которых бывает только несколько строго определенных состояний, называются дискретными.

К дискретным величинам относятся, например:


А бывают другие, не-дискретные величины, у которых может быть бесконечно много состояний. Например:



Действительно, если номер буквы в алфавите может быть только целым числом, скажем 5 для буквы Д, то длина может быть 5 метров, а может быть и 5.313297846278946 метров.

Такие величины, называются аналоговыми.